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Dormir sous l’eau en pyjama


Certains animaux des récifs coralliens mettent un vêtement particulier pour dormir : ils enfilent un pyjama.

Poisson perroquet dans son cocon
©P. Bourjon.

Ces animaux sont des poissons perroquets (sous-famille des scarinés) et certains labres (membres de la famille des labridés avec les scarinés). Bien blottis au fond d’un trou ou enfouis dans le sable, ils dorment enveloppés dans un cocon transparent (on le voit dans l'image ci-dessus grâce aux grains de sable blancs collés à sa surface), produit par leur corps.

Plus exactement, ce cocon est produit dans la bouche ; l’animal recrache une boule de cocon (bien visible dans la bouche du poisson perroquet de l'image ci-dessous) qui se disperse ensuite tout autour de son corps.

Poisson perroquet avec son cocon dans la bouche son cocon
©P. Bourjon.

Ce cocon les protège notamment des prédateurs et  des parasites qui viendraient les attaquer durant leur sommeil, comme le fait une moustiquaire. Mais, dans tous les cas, ces animaux dorment les yeux ouverts, car ils n’ont pas de paupière !

Pour en savoir beaucoup plus :
A.S. Grutter et al. (2011). Fish mucous cocoons: the ‘mosquito nets’ of the sea. Biol. Lett. doi:10.1098/rsbl.2010.0916